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Keep on Standing

In #GlobalRevolution, Istanbul, Turkey on 18 June 2013 at 12:58
In honour of those who died during Occupy Gezi, via @ByFingers

In honour of those who died during Occupy Gezi, via @ByFingers

[Spanish translation in comments]

Istanbul, June 18, 1251 hrs.

Dear people,

Istanbul is under occupation. On all the squares there is police. The National Guard is out patrolling the streets with real guns. In the neighbourhoods, AKP thugs armed with clubs and knives are intimidating people to stay indoors. The government has started to make targetted arrests. In Ankara it’s turning into a manhunt. And yet, it’s us they accuse of ‘terrorism’.

Twenty-two members of çArşı (A stands for Anarchy), the Besiktas hardcore who kicked police asses in the first week and made it possible for people to occupy Taksim, have been arrested in their homes and taken into custody under accusation of terrorism. Their crime is that they have been seen, in photos, at the barricades.

Sunday had been another tear gas festival all over town. In the evening, a small group of people gathered in Abbasaga park in Besiktas to discuss the arrests, and what to do next. Yesterday they returned, more numerous than before. We went down there as well.

Assembly in Abbasaga park Besiktas, June 17. Photo by Isabel Hunter

Assembly in Abbasaga park Besiktas, June 17. Photo by Isabel Hunter

A few hundred people filled the stone theater of the park to hold an assembly. They call it a forum here in Turkey, but it’s the same thing. What unites us all is the will, the need, to continue the struggle. Occupy Gezi has been a turning point for Turkey. It made people lose their fear, it made them experience freedom, solidarity, generosity. Above all, it made people listen. For everyone I speak to, this has been the most amazing thing. Turks are used to talking, loudly, but not to listening.

Now they listen to each other five hours straight, two minutes per person. To our surprise, they use the same hand signals as the Spanish do in their assemblies. They wave their hands if they agree, they make a cross with their forearms if they don’t. There’s no real moderation of the assembly yet, just one person who keeps track of time. For the time being, the assembly is a flow of emotions in the spirit of Gezi Park.

The only thing that interrupts the meeting, is a birthday celebration. The whole assembly sings. Cake and coke are going round. Five minutes of joy and laughter, then we get back to business.

A girl who studies political science, and in particular the Occupy and Indignado movements, offers to do simultaneous translation for us. The ideas being proposed vary from peaceful disobedience to armed resistance. Many people propose to form a political party, but the Turkish democratic system is designed to bar any party from entering parliament unless it gains ten percent of the vote.

Id.

Id.

The most important thing for now, people say, is to stay together. We need to talk to the people in the villages, to the people who only watch television. We need to convince the nationalists and the conservative muslems that Erdogan doesn’t care for the Prophet, or for Atatürk, that he only cares for himself and the power of money.

Resistance can take many forms. And as long as we support each other we will succeed. While the assembly continues into the night, one man in Taksim makes a silent statement. He stands. In front of the flag, in front of police. He doesn’t bow his head. For hours and hours he just stands. Then people start to join him. The Standing Man becomes yet another symbol of resistance. Finally, he is detained. But at that point, his statement already made its way around the square and the world.

When we pass by Taksim late at night, we ask someone what happened to the Standing Man. “I am the standing man, can’t you see?” We look around, everywhere people are standing, silently.

We will keep standing against oppression. Tonight, tomorrow night and the day after. In all parks, in all squares, everywhere. Nine o’ clock. We can beat them by pure force if we want to, we have proven that. We will also beat them with the power of our ideas.

Standing Man in Taksim via @berilbulat

Standing Man in Taksim via @berilbulat

People Standing, via @15mbcn_int

People Standing, via @15mbcn_int

Defiant women drumming at Istiklal street via @JFernandezLayos

Defiant women drumming at Istiklal street via @JFernandezLayos

Reuters reporter attacked by police via @TopcuElmas

Reuters reporter attacked by police via @TopcuElmas

Resistance via @ceviktoma

Resistance via @ceviktoma

Statues with mouth caps in Abbasaga park, by Isabel Hunter

Statues with mouth caps in Abbasaga park, by Isabel Hunter

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  1. Traducción al castellano de CMI Asturies:

    https://www.facebook.com/notes/cmi-asturies/mantenerse-en-pie-estambul-18-de-junio-de-2013/453395498085287?notif_t=note_tag

    Estambul 18 de Junio, 12:51.

    Querida gente,

    Estambul esta siendo sometido a una ocupación. En todas las plazas hay policía, la Guardia Nacional, armada, patrulla las calles.

    En los barrios, partidarios del AKP con bates y cuchillos intimidan a la gente para que permanezca en casa.

    El gobierno ha comenzado a hacer arrestos selectivos. En Ankara se ha convertido en una cacería humana, y todavía se nos acusa a nosotros de “terrorismo”.

    22 miembros del cArsi ( la A es de anarquía), el núcleo duro del Besiktas que pateo el culo a la policía durante la primera semana e hicieron posible que la gente ocupara Taksim, han sido arrestados en sus casas y llevados bajo custodia, acusados de terrorismo.

    Su crimen es que han sido vistos en fotos en las barricadas.

    El Domingo fue otro festival del gas lacrimógeno por toda la ciudad.

    Por la noche un grupo pequeño de gente se encontraron el el parque Abbasaga para hablar sobre los arrestos y que se podía hacer después.

    Ayer volvieron en mayor numero que anteriormente y nosotros fuimos allí también.

    Unos pocos cientos de personas llenaron el teatro de piedra del parque para realizar una asamblea, en Turquía ellos lo llaman Foro, pero es la misma cosa, lo que nos une a todos es la esperanza, la necesidad, de continuar con la lucha.

    Occupy Gezi ha sido un punto de inflexión para Turquía.

    Hizo que la gente perdiera el miedo y les hizo experimentar la libertad la solidaridad y la generosidad.

    Pero sobre todo hizo que la gente aprendiese a escuchar, con cada persona que hablo me dice que ha sido la cosa mas maravillosa, los turcos están acostumbrados a hablar en voz alta pero no a escuchar.

    Ahora se escuchan los unos a los otros cinco horas seguidas, 2 minutos por persona.
    Para nuestra sorpresa utilizan los mismos gestos que se usan en los españoles hacen en sus asambleas.

    Mueven las manos si están de acuerdo y hacen una cruz con sus brazos cuando no lo están.

    Todavía no hay una moderación real en las asambleas, solo una persona que se encarga de seguir los tiempos de intervención, en el tiempo en el que estuve la asamblea es un fluir constante de emociones en el espíritu del parque Gezi.

    La única cosa que interrumpió la reunión fue la celebración de un cumpleaños, toda la asamblea canta. Pastel y coca cola empiezan a circular, 5 minutos de disfrute y risas y vuelta a los asuntos.

    Una chica que estudia ciencias políticas y en particular los movimientos de Occupy y de los Indignados, nos hace traducción simultánea para nosotros.

    Las ideas que se proponen varían desde la desobediencia pacifica hasta la resistencia armada, algunos proponen formar un partido político pero el sistema democrático turco esta diseñado para no permitir acceder a ningún partido al parlamento a menos que ganen el 10 por ciento de los votos.

    La cosa mas importante en que pensar ahora dice la gente es de permanecer unidos.

    Necesitamos hablar con la gente de los pueblos, con la gente que solo ve la televisión.

    Tenemos que convencer a los nacionalistas y a los conservadores musulmanes que a Erdogan no le importan ni el profeta, ni Atatürk, únicamente se preocupa de si mismo, del poder y del dinero.

    La resistencia puede tomar muchas formas. Y mientras nos apoyemos los unos a los otros ganaremos.

    Mientras la asamblea se adentra en la noche un hombre en Taksim hace una protesta silenciosa, permanece enfrente de la bandera, frente a la policía, no menea ni la cabeza, durante horas y horas simplemente esta ahí y la gente comienza a unírsele.

    El hombre en pie se convierte en otro símbolo de la resistencia, finalmente es detenido, pero llegado ese punto su mensaje ya ha llegado a toda la plaza y a todo el mundo.

    Cuando pasamos por la plaza Taksim, por la noche bastante tarde, le preguntamos a alguien que le había pasado a “el hombre en pie “ nos contesta “yo soy el hombre en pie no lo ves? “ miramos alrededor y había gente por todas partes que permanecían en silencio.

    Seguiremos en pie contra la opresión.

    Esta noche,mañana por la noche y el día siguiente, en los parques en las plazas, por todas partes, son las 9 en punto.

    Podemos ganarles por la fuerza pura si queremos, ya lo hemos demostrado, pero les vamos a ganar también con el poder de nuestras ideas.

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