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Police union sides with indignados and accuses the government

In Madrid, Spain on 4 August 2011 at 14:59

Dear people,

The second biggest police union has publically accused the government of disobeying the law when ordering the desalojo of Sol. They have also explicitly offered their solidarity to the indignados of the 15M movement. In a document, of which I present a copy, the union explains that the delegate of the government gave three clear instructions to the police when ordering the eviction of Sol and Paseo del Prado:

1. There were to be no arrests.

2. No riot gear was to be used.

3. By any means necessary the campers should be prevented from returning to Sol.

As for the first two points, it is clear that it’s not of the civil authorities’ competence to decide on these matters. It’s up to the commanding officer, on the basis of the factual situation, to decide whether to use riot gear or to perform arrests if necessary. ‘Are we to permit people to go free if they break the law?’ ‘Are we to support possible aggression stoically without taking measures to protect ourselves?’

As for the third point, even though not explicitly mentioned by the document, it’s unacceptable to demand from the police that they deny certain people access to a public square on the base of their appearance, when these people do not pose a threat to the security or to the circulation of persons or traffic.

“These instructions, apart from being pathetic, are also illegal, and the delegate of the government should be the first to obey the law, to avoid a situation that is worse than it was under Franco.”

The police union points out that many officers have seen all their holidays suspended and lately have only had the opportunity to rest for three hours every day without knowing how long this situation will go on.

The last paragraph of the note reads: “We express our solidarity with the true indignados, because they are rightfully protesting. We also ask for their comprehension for our sometimes ungrateful work, and that they turn their criticism to those who are truly responsible, the politicians.”

This is exactly the reason why I am so angry with a minority among punks who think it’s cool to use the coverage of the crowd to raise their middle finger in the face of the police. These officers are doing their work, they are civilians like us, and if we want our revolution to succeed, we cannot put their sympathy for our movement at risk.

Today, all day long the indignados are trying to take back Sol. I will be there soon to see what’s happening. I sincerely hope our movement will remain faithful to its peaceful principles, in word and deed.

  1. TRADUCTION EN FRANCAIS (désolée pour qq fautes, pas de temps pour le faire relire)

    « …Le deuxième plus grand syndicat de police (? en anglais ‘Police Union’)a publiquement accusé le gouvernement d’avoir désobéi à la loi lors en ordonnant l’expulsion de Sol. Ils ont aussi explicitement exprimé leur solidarité avec les ‘indignados’ du mouvement 15M. Dans un document, dont je présente une copie, le syndicat explique que le délégué du gouvernement a donné trois instructions claires à la police en ordonnant l’expulsion de Sol et le Paseo del Prado:

    1. Il fallait éviter toute arrestation.

    2. Pas de tenue anti-émeute (? en anglais ‘riot gear’) devait être utilisée.

    3. Par tous moyens empêcher les campeurs de retourner à Sol.

    Concernant les deux premiers points, il est clair que ce n’est pas dans la compétence des autorités civiles de décider à ce propos. C’est à l’officier commandant, sur la base de la situation factuelle, à décider de l’utilisation de la tenue anti-émeute ou d’effectuer des arrestations, si nécessaire. «Devons-nous laisser partir librement les gens s’ils violent la loi? »« Devons-nous pour supporter une éventuelle agression stoïquement, sans prendre de mesures pour nous protéger? »

    En ce qui concerne le troisième point, même s’il n’est pas explicitement mentionné dans le document, il est inacceptable de demander à la police de refuser à certaines personnes l’accès à une place publique sur la base de leur apparence, lorsque ces personnes ne représentent pas une menace pour la sécurité ou pour la circulation des personnes ou du trafic.

    «Ces instructions, en plus d’être pathétiques, sont aussi illégales, et le délégué du gouvernement devrait être le premier à obéir à la loi, afin d’éviter une situation qui est pire que ce qu’elle était sous Franco.”

    Le syndicat de la police souligne que de nombreux officiers ont vu tous leurs congés supprimés et, dernièrement, n’ont eu que trois heures de repos chaque jour, sans savoir combien de temps cette situation va durer.

    Le dernier paragraphe du communiqué dit: “Nous exprimons notre solidarité avec les ‘indignados’, parce que leurs protestations sont légitimes. Nous demandons également leur compréhension pour notre travail, parfois ingrat, et qu’ils adressent leurs critiques à ceux qui sont vraiment responsables, les politiciens. ”

    C’est pour cette raison que je suis tellement en colère contre une minorité parmi les punks qui pensent que c’est cool d’utiliser la couverture de la foule pour lever leur majeur (anglais : ‘middle finger’) aux policiers. Ces agents font leur travail, ils sont des civils, comme nous, et si nous voulons que notre révolution ait réussi, nous ne pouvons pas mettre en risque leur sympathie pour notre mouvement.”

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