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Under the White Crown of Vesuvius

In Italy, March to Athens, Naples on 13 February 2012 at 23:14

March to Athens

Day 97-XXIII, Naples.

Day 98-XXIV, from Naples to Santa Maria la Bruna, 18 km.

Torre del Greco, February 13

Dear people,

Naples – Neapolis – means ‘new town’, even though it’s one of the oldest continuously inhabited cities of Europe. The old town, Partenopea was named after the mythical siren Partenope.

The song of the siren was famously irresistible. It enchanted sailormen, leading them astray until their vessels would crash on the rocks and sink.

Odysseus, on his wanderings, was one of the few who resisted the song of the siren. He put wax in his ears and had himself tied to the mast. He and his men sailed safely by.

When Partenope realised that her fatal song had had no effect, she jumped of her cliff and drowned. On the beach where her body washed up, the old city of Naples was founded.

The eras have past, and even though the siren is long gone, the call of Naples is tempting. Many people from the march lent their ear to it, and so when the scheduled hour to depart arrived, they didn’t move.

In this sense, the march is a bit like a donkey. When it doesn’t feel like going, it doesn’t go. This splits the group, because there are many people who want to keep moving according to schedule and fix a date of arrival for Athens.

Assembly in the Galleria Umberto

So yesterday, instead of going, an internal assembly was called for in the centre of the galleria Umberto, because it was raining. It turned into a kind of group therapy session where everybody tried to do some autocriticism, while carefully avoiding to talk directly about the main problem. The internal conflict between the people who want to march on schedule, and the people who just want to go with the flow was all but resolved by it. Soon it will return.

Lifting camp in Naples

Today we finally left Naples, and we did so with the blessing of the sun. While I stroll through the alleys of the old centre, I suddenly experience a déjà vu. I recognise one of the streets, not from having been there before, but from an Italian movie. I don’t remember the name, but I do remember the plot. Sophia Loren interpreted the lead role, a Neapolitan woman who sells bootleg cigarettes on the streets. Her husband is unemployed. She is the one who supports the family. They have eight children, not because they are obiding catholics, but because the law forbids a landlord to evict a pregnant or lactating woman. Getting pregnant has been a way to avoid paying the rent for ten years. Now the youngest child is growing up, and Sophia has to get pregnant again. Her husband has had it with children, so she starts to look elsewhere for someone who can do her the favour…

The Gulf

I walk my own rhythm, through the lively suburbs, along the oldest railroad connection of the Italian peninsula, Napoli-Portici. And further, through the town of Ercolano which was buried by mount Vesuvius just like Pompeii in 79 AD. Today Ercolano is just another town around the bay. Of the ancient city, a luxury beach resort in Roman times, only a few blocks have been excavated in the centre. It’s one of the most fascinating remainders of antiquity, but today I won’t stop there to reflect. This march is about the present. And yet every once in a while I look up at mount Vesuvius covered by the snow, and I remember the account of the eruption that was written by Pliny the Younger. His uncle, the great ‘phenomenologist’ Pliny the Elder went to the rescue, and he staid ridiculously calm while the world around him was falling apart. When all the others were leaving their crumbling houses, they did so ‘out of fear’, according to little Pliny. But old Pliny wasn’t afraid. He only fled “after a thorough analysis of the situation”. He died stoically, suffocated by the deadly vapours of the volcano.

The last eruption of mount Vesuvius was in 1944. At the time, the suburbs of Naples were still little villages, and the damage was relatively small. Nowadays the metropolis has spread all around the mountain and far up the slopes. Whenever it will erupt again – in five years, ten years, fifty years, or maybe tomorrow – the catastrophe could be considerably bigger than ever before.

I arrive in Santa Maria la Bruna, an outskirt of Torre del Greco, and I don’t find the group. So I walk and walk and walk until far after nightfall. Finally I go to the local police station. I walk straight into the surveillance room, to which all the public cameras are connected. The officers on guard were surprised. They hadn’t seen me coming. I ask if they have noticed a caravan of thirty people with shopping carts full of stuff passing through Torre del Greco.

They hadn’t noticed a thing.

On the one hand I’m relieved, because obviously big brother isn’t really paying attention over here. But on the other hand, I still don’t know where to go.

Finally, late in the evening, after asking around wherever I could, I find the camp on a parking lot. There’s excitement in the group as a result of the recent events in Athens. Some people would like to go straight there if the uprising continues. It’s an interesting idea, but for now I go to my tent, I take off my shoes, at last, and I sleep.

Lifting camp under Mt. Vesuvius

  1. De Marcha a Atenas. 13-2-2012

    Querida gente,

    Nápoles: Nápoles: significa ‘ciudad nueva’, aunque es una de las ciudades continuamente habitadas más antiguas de Europa. La vieja ciudad Partenopea fue nombrada la sirena mítica Stampiglia.

    El canto de la sirena fue famosa irresistible. Encantados sailormen, llevándoles en sus buques por el mal camino hasta que se estrellaron sobre las rocas.

    Odiseo, en su deambular, fue uno de los pocos que resistieron el canto de la sirena. Puso cera en sus oídos y se ató a sil mismoal mástil. Él y sus hombres navegaron sobre seguro.

    Cuando Stampiglia se dio cuenta que su canción fatal no había tenido ningún efecto, ella saltó de su acantilado y se ahogó. En la playa donde su cuerpo apareció, fue fundada la ciudad vieja de Nápoles.

    Las eras han pasado, y a pesar de que la sirena es pasada, la llamada de Nápoles es tentador. Mucha gente de la marcha prestó su oído a él, y así que cuando llegó la hora programada para salir, no pasan.

    En este sentido, la marcha es un poco como un burro. Cuando no ganas de ir, no ir. Esto divide el grupo, porque hay muchas personas que quieren mantener moviendo de acuerdo a la programación y fijar una fecha de llegada a Atenas.

    Asamblea en la Galleria Umberto

    Ayer, en lugar de ir, una Asamblea interna fue llamada para en el centro de la Galería Umberto, porque llovía. Se convirtió en una especie de sesión de terapia de grupo donde todo el mundo trató de hacer algunos autocriticism, evitando cuidadosamente hablar directamente sobre el principal problema. El conflicto interno entreEl conflicto interno entre la gente que quiere marchar sobre programación y la gente que sólo quiere ir con el flujo todos, pero fue resuelto por ella. Pronto volverá.

    Levantar campamento en Nápoles

    Hoy por fin salimos de Nápoles, y lo hicimos con la bendición del sol. Mientras que pasear por las callejuelas del casco antiguo, de repente mi experiencia una déjà vu. Reconozco que una de las calles, no de haber estado allí antes, sino de una película italiana. No recuerdo el nombre, pero recuerdo la trama. Sophia Loren interpretó el papel principal, una mujer napolitana que vende cigarrillos de contrabando en las calles. Su marido está desempleado. Ella es la que soporta la familia. Tiene ocho hijos, no porque sean obiding católicos, sino porque la ley prohíbe un propietario para desalojar a una mujer embarazada o lactantes. Quedar embarazada ha sido una forma de evitar el pago de la renta por diez años. Ahora el niño más joven está creciendo, y Sophia tiene que quedar embarazada nuevamente. Su marido ha tenido con los niños, por lo que ella empieza a buscar en otra parte de alguien que ella puede hacer la favour…

    El Golfo

    Entro a mi propio ritmo, a través de los suburbios animados, a lo largo de la conexión de ferrocarril más antiguo de la península itálica, Napoli-Portici. Y además, a través de la ciudad de Ercolano, que fue enterrado por Monte Vesubio al igual que Pompeya en el año 79. Hoy Ercolano es sólo otra ciudad alrededor de la bahía. De la antigua ciudad, un balneario de lujo en la época romana, sólo unos pocos bloques han sido excavados en el centro.Es uno de los restos más fascinantes de la antigüedad, pero hoy no dejar allí a reflexionar. Esta marcha es sobre el presente. Y todavía de vez en cuando miro Monte Vesubio cubiertos por la nieve, y recuerdo el relato de la erupción que fue escrita por Plinio el joven. Su tío, el gran ‘fenomenólogo’ Pliny el viejo fue al rescate y él serio ridículamente calma mientras el mundo que le rodea fue cayendo a pedazos. Cuando todos los demás fueron dejando sus casas tambaleante, lo hicieron “por miedo”, segun poco Pliny. Pero Pliny antiguo miedo. Sólo huyó “tras un análisis exhaustivo de la situación”. Murió estoicamente, ahogado por los vapores mortales del volcán.

    La última erupción del Monte Vesubio fue en 1944. En el momento, los suburbios de Nápoles eran todavía poco poblados y el daño fue relativamente pequeño. Hoy en día se ha extendido la metrópoli todo alrededor de la montaña y ahora por las laderas. Cada vez va estallar nuevamente – en cinco años, diez, cincuenta años, o tal vez mañana: la catástrofe podría ser considerablemente más grande que nunca.

    Llegar a Santa María la Bruna, un suburbio de Torre del Greco, y no encuentro el grupo. Así que caminar y caminar y caminar hasta mucho después de anochecer. Finalmente voy a la estación de policía local. Entro directamente en la sala de vigilancia, al que todas las cámaras públicas están conectadas. Los oficiales de guardia fueron sorprendidos. No me visto venir. Pregunto si ellos han notado una caravana de treinta personascon carros llenos de cosas pasando por la Torre del Greco.

    Ellos no habían notado una cosa.

    Por un lado me siento aliviado, porque obviamente gran hermano realmente no está prestando atención aquí. Pero por otro lado, todavía no sé dónde ir.

    Finalmente, la tarde, tras pedir alrededor de donde pudiera encontrar el campamento en un estacionamiento. Hay emoción en el grupo como resultado de los recientes acontecimientos en Atenas. Algunas personas le gustaría ir directamente allí si continúa el levantamiento. Es una idea interesante, pero ahora voy a mi tienda, despegar mis zapatos, por fin, y duermo.

    (traducido por tradukka)

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