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Barbarian Invasion

In Istanbul, Occupy Gezi, Turkey on 16 June 2013 at 19:18
Stormtroopers advancing in Gezi Park. Photo via OccupyGeziPıcs.tumblr.com (ogp)

Stormtroopers advancing in Gezi Park. Photo via OccupyGeziPıcs.tumblr.com (ogp)

[Spanish translation in comments down below]

Istanbul, June 16, 1907 hrs.

Dear people,

What we accomplished at Occupy Gezi was a change of paradigm. As human beings we went beyond our petty differences. For once we unconditionally respected each other, and took care of our fellow living beings. Instead of competing, we collaborated. Instead of accumulating, we shared. We tasted the joy of solidarity, and we did for a moment create a better world.

Yesterday, this world came to an end. Just as I was doing geographical explorations to make an elaborate map of this place for the historical record, evil forces moved in to crush it. It was Saturday night. Gezi was as full of people as it had been for days. At ten minutes to nine, police launched a full frontal attack. It’s what you get for feeding the hungry, for treating of the sick, for spreading happiness without a catch.

Attack on Gezi from the sky. Vıa ogp.

Attack on Gezi from the sky. Vıa ogp.

Water cannons moved in to blast people away from the platform facing Taksim. Tear gas and flash bangs were launched deep into the park. There were families with young children and elderly people who got caught in the dense cloud of gas and smoke. It didn’t take long for police to enter. They lined up at the end of the avenues, they took aim and they fired at the retreating crowd using rattlesnake guns. These are mainly used to scare people. They sound like a light version of machine guns, but the ammo is quite harmless. I got hit on my heel, but was perfectly able to walk on.

It became a rout. As the fumes rose over Gezi, people poured out of the camp on the North side, and we could see the silhouettes of the Empire’s stormtroopers appear out of the haze.

Police had also taken position on the Northwest side, from whence they fired at people as they fled from the park. Many of us found refuge in the Divan hotel, which had opened its doors to be used as a field hospital after last Tuesday’s battle. Next to it, there was an elevated piece of garden which was in effect a suburb of Gezi park, with its own infirmary and kitchen. I didn’t even know it existed, it was the first and last time I saw it. I made a mental note to add it to my map.

Barricade. Via ogp.

Barricade. Via ogp.

I move to the main boulevard going North to join the resistance. We try to raise barricades, but there’s not enough material and not enough time. When some people try to smash up a bank, the crowd gently dissuades them. Among the people in the front line I don’t only see the hardcore clashers. Is see middle aged men and women encouraging us. I see ten year old boys with helmets and gas masks bringing stones for the barricades.

Then the second wave of attack comes. All out tear gas. At every attempt of regrouping, a new salvo of canisters is launched in the middle of the crowd. For hundreds of meters, for miles. At a certain point I get caught up in one of the side streets. From houses all around comes the sound of pots and pans being bashed in our support.

At Osman Bey metro station we keep retreating. Now the water cannons are deployed to speed us up. At the next square we try to regroup. A garbage vehicle tries to block the road for the water cannons, but police continue their advance, launching another gas attack. Hundreds of meters further up the road it seems like people are finally dispersing. In reality, they are connected to the social networks to reorganise. A new meeting point is established at Mecidiyeköy subway station. In small groups we move down there to reinforce the crowd.

Vıa ogp.

Vıa ogp.

We manage to unite enough people for continued resistance. Police are dispersed as well by now. We have to deal with a few dozen officers. For about an hour we hold our ground, despite repeated tear gas attacks. I have so much respect for these people. Especially the women. My god, the women! Maybe they are not half of the crowd, but there are so many of them. And they are so brave. They lead the chants. ‘Everywhere is Taksim! Everywhere is resistance!’ And indeed, it’s true. Tonight, all over Istanbul, all over Turkey, people are on the streets to defend their newly found freedom.

We receive reinforcements. From the North, a fresh crowd comes marching down the street to join us with Turkish flags. A new barricade is erected. The noise is immense. The sound of metal scraping over the pavement as people drag construction materials to the barricade. The chants. The incessant honking of cars in our support. The pots and pans. The flash bangs. The ambulances. The tear gas. It’s a wonderful symphony of revolt.

Police make another frontal attack. As I take a quick whizz I get caught behind enemy lines. So I follow the advancing police troops at a less than safe distance. They use an armoured personnel carrier (APC) to break through the barricades. Hundreds of meters further up, they launch a final attack of tear gas, and that’s it. People are scattered. I turn back.

On the road I encounter small pockets of resistance. I get adopted by a platoon of eight. Everywhere I went, these days, people embrace me as a member of the family. They are grateful that foreigners support their struggle. And me, I’m grateful to be with them.

We descend the streets of Mecidiyeköy. Some lone police units keep throwing tear gas. This neighbourhood features a lot of minorities, including Kurds and Alevis, who are used to clashing with police. This is the first time they get the support of a major part of the population.

Around two, we retreat for the night. Two Armenian friends, brother and sister, take me in to their home, to eat, to sleep, to rest and to communicate to my GlobalRevolution comrades that I’m safe.

Massive arrests. Via ogp.

Massive arrests. Via ogp.

The day after, we harvest shreds of news. Clashes have continued all night in Istanbul. Police have tear gassed the hotel where people had found refuge. Water cannons have fired their chemical mixtures inside one of the hospitals. Doctors have been detained for sticking to their Hippocratic oath. During the night, people once again marched over the Bosphorus bridge. Massive arrests are being made. In Ankara, the funeral gathering for the man who was killed with a real bullet is brutally attacked. Police can’t handle the situation any more. Erdogan has called in the National Guard (Jandarma). Military vehicles are moving into Istanbul.

At four in the afternoon, we take the streets again. While the prime minister hires buses and boats to bring his supporters to a Nuremberg style rally and television accuses us of being terrorists and whatnot, the only thing we can do is take the streets and make a lot of noise.

We came close to Taksim before police started another all out counter attack. Now we are back home to wait until the sun goes down. I’m still caught on the wrong side of Taksim. At the moment, Turkey is on fire. Everywhere is resistance. I hope to be able to break through the lines soon, to rejoin my comrades. I’ll let you know.

In the meantime, take care, keep calm, and resist.

Vıa @15mBCN_int

Vıa @15mBCN_int

Attack on Gezi. East side.

Attack on Gezi. East side.

Attack on Gezi. Central Park.

Attack on Gezi. Central Park.

Gezi next morning. Via @JFernandezLayos

Gezi next morning. Via @JFernandezLayos

id.

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Library destroyed. Via ogp.

Library destroyed. Via ogp.

Police attack today. Vıa @eldiarioes

Police attack today. Vıa @eldiarioes

Dutch consulate being tear gassed. Via Instagram / @15MBCN_int

Dutch consulate being tear gassed. Via Instagram / @15MBCN_int

  1. Thanks for the detailed report–the park was truly an amazing place for that week, a completely different world. Now it’s been murdered.

  2. (translation by CMI Asturies via Facebook)

    Estambul, 16 de Junio. 19:07

    Querida gente,

    Lo que se consiguió en Occupy Gezi fue un cambio de paradigma.

    Como seres humanos fuimos mas allá de nuestras pequeñas diferencias. Por una vez nos respetábamos los unos a los otros incondicionalmente y protegíamos a nuestros seres vivos.

    En vez de competir, colaborábamos, en vez de acumular compartíamos. Probamos la dulzura de la solidaridad y por un momento creamos un mundo mejor.

    Ayer este mundo llego a su final. Mientras estaba haciendo una exploración geografica para hace un mapa elaborado del lugar para el archivo histórico.

    Las fuerzas del demonio entraron para destrozarlo.

    Era sábado por la noche, Gezi estaba lleno de gente como ha estado durante todos estos días. A las 10 menos nueve minutos, la policía lanzó un ataque frontal total. Es lo que recibes a cambio por alimentar a los hambrientos tratar a los enfermos y esparcer felicidad sin trucos.

    Los cañones de agua entraron para desplazar al gente de la plataforma que encaraba Taksim.

    El gas lacrimógeno se lanzó en el interior del parque atrapando en la densa nube de gas y humo a familias con sus hijos pequeños y gente mayor, no tardó mucho la policía en entrar. Se alinearon al final de la avenida, cogieron munición y dispararon a la masa retenida, usando balas de plástico.

    Estas son usadas principalmente para aterrorizar a la gente. Suenan como ametralladoras pequeñas pero su munición es menos dañina. A mi me dieron en el talón pero era perfectamente capaz de caminar.

    Se convirtió en una aniquilación, a medida que el humo cubría Gezi. la gente se echaba al lado Norte, y pudimos ver como las siluetas de los soldados del imperio aparecían entre la niebla.

    La policía también tomó posiciones en el lado Noroeste, desde donde disparaban a la gente de la que huían del parque.

    Muchos de nosotros encontramos refugio en el hotel Divan, que ha abierto sus puertas para ser usado como hospital de campo después de la batalla del Martes.

    Al lado de el hay un jardín elevado que era en efecto un suburbio del parque Gezi, con su propia enfermería y cocina. No sabia ni que existía, fue la primera y la ultima vez que la vi. Me hice una nota mental para apuntarla en mi mapa.

    Fui a la avenida principal al norte para unirme a la resistencia.

    Estábamos tratando de montar barricadas pero no había ni mucho material ni mucho tiempo. Cuando algunas personas trataron de destrozar un banco, la multitud gentilmente les disuadió.

    Entre la gente que esta en la linea del frente no solo veo a los Hardcore, También hay gente de mediana edad hombres y mujeres que les animan.

    Veo a niños de unos 10 años con cascos y mascaras de gas que nos traen piedras para las barricadas.

    Llega la segunda oleada del ataque, cuando desaparece el gas y tratamos de reagruparnos una nueva salva de botes es lanzada en medio de la multitud.

    Durante cientos de metros, millas, llegado un punto me encuentro atrapado en una de las calles laterales . Desde las casas de los alrededores se aporrean sartenes y cacerolas para mostrarnos su apoyo.

    En la estación de metro Osman Bey mantenemos la retirada ahora sacan los cañones de agua para que corramos mas. En la siguiente plaza tratamos de reagruparnos.

    Un vehículo de la basura trata de bloquear la carretera contra los cañones de agua, pero la policía continua su avance lanzando otro ataque con gas.

    Cientos de metros mas carretera arriba parece que la gente finalmente se esta dispersando.

    En realidad ellos están conectados a las redes sociales para reorganizarse.

    Un nuevo punto de encuentro se establece en la estación de metro de Mecidiyeköy, nos movemos en pequeños grupos para reforzar la masa.

    Tratamos de unir grupos de gente suficiente para continuar con la resistencia. La policía también se ha dispersado ahora.

    Tenemos que lidiar con una pocas docenas de policías.
    Durante una hora mantuvimos nuestra posición pese a los repetidos ataques con gas lacrimógeno.

    Respeto profundamente a esta gente especialmente a las mujeres.

    Dios mío las mujeres! no serán la mitad de la multitud pero hay muchísimas, también son muy valientes ellas son las que comienzan a cantar Taksim esta en todas partes en todas partes hay resistencia!

    Y de echo es cierto esta noche por todo Estambul por toda Turquía, la gente esta en las calles para defender el haber encontrado nuevamente la libertad.

    Llegan refuerzos desde le Norte un grupo de refresco viene caminando para unirse a nosotros con banderas turcas. Se monta una nueva barricada.

    El ruido es inmenso el sonido del metal arrancando el pavimento y la gente va pasando el material a la barricada, los cantos , el incesante claxon de los coches para mostrarnos su apoyo. las sartenes y las cacerolas, las detonadoras, las ambulancias el gas lacrimógeno, es una magnifica sinfonía de la revuelta.

    La policía hace otro ataque frontal,mientras me tomaba un pequeño respiro, me encuentro detrás de las lineas enemigas, así que sigo el avance de las tropas de policia a una distancia poco segura.

    Usan las tanquetas ( APC ) para abrirse paso por las barricadas cientos de metros mas arriba lanzan el ataque final con gas lacrimógeno, y hasta ahí llegó. La gente se dispersa así que me doy la vuelta.

    En la carretera me encuentro pequeños focos de resistencia. Me adoptó un pelotón de 8.

    Donde quiera que voy,estos días, la gente me abraza como si fuese un miembro de su familia.

    Están muy agradecidos de que los extranjeros apoyemos su lucha. Y yo estoy agradecido de estar con ellos.

    Descendemos las calles de Mecidiyeköy. Algunas unidades solitarias de policía siguen tirando gas.

    En este vecindario hay muchas minorías, incluidos los Kurdos y los Alevis, que están acostumbrados a enfrentarse a la policía. Esta es la primera vez que tienen el apoyo de la mayor parte de la población

    Sobre las 2 nos retiramos por esta noche. dos amigos armenios hermano y hermana me llevan a su casa a comer a dormir a descansar y para decir a mis amigos de GolbalRevolution que estoy sano y salvo.

    El día anterior nos llegaron un montón de noticias.

    Los enfrentamientos continuaron toda la noche en Estambul la policía gaseó el hotel donde la gente había encontrado refugio. Los cañones lanzaban agua mezclada con productos químicos dentro de uno de los hospitales.
    Los doctores han sido arrestados por mantenerse fieles a su juramento hipocrático.

    A lo largo de la noche la gente volvió a caminar sobre el puente del Bósforo, se produjeron arrestos masivos. En Ankara el funeral del hombre que fue brutalmente asesinado con munición real bloqueado por la policía.

    La policía ya no puede controlar mas la situación. Erdogan ha hecho un llamado a la guardia nacional ( Jandarma ). Y Vehículos militares están llegando a Estambul.

    A las 4 de la tarde tomaremos las calle nuevamente. Mientras el Primer Ministro contrata buses y barcos para llevar a los manifestantes a un juicio estilo Nuremberg. la televisión nos acusa de ser terroristas y como no, lo único que podemos hacer es tomar las calles y hacer mucho ruido.

    Llegamos cerca de Taksim antes de que la policía empezase otro contraataque total. Ahora estamos de vuelta a casa para esperar hasta que el sol se vaya. Todavía sigo en el lado equivocado de Taksim.

    En estos momentos Turquía esta que arde, en todas partes hay resistencia. Espero poder romper las lineas pronto, para reencontrarme con mis amigos. Os haré saber.

    Mientras tanto, tened cuidado, mantened la calma y resistir.

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